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INFORMATIONS PRATIQUES

Destination la plus économique d’Amérique du Sud (pour l’hébergement, les activités et la nourriture), avec des paysages presque trop grandioses pour être vrais, la Bolivie renferme des trésors tellement uniques, dans les plus beaux qu’il m’a été donné de voir de ma vie! C’est l’occasion rêvée d’observer des vraies empreintes de dinosaures par centaines, d’aller au Salar de Uyuni, – vous avez surement déjà vu une photo du désert de sel, avec des gens qui paraissent minuscules ou en train de marcher sur une fine couche d’eau qui reflète le ciel à la perfection-, ou d’aller voir le lac Titicaca! Avec son nom si poétique… ! Il y a beaucoup de montagnes en très haute altitude: les fans d’escalade et d’alpinisme seront au paradis, il y a du gros défi! Le décor est très varié, allant d’une altitude dépassant les 6000 mètres, à un climat tropical (Amazonie), il y a en vraiment pour tous les goûts pour les amateurs de plein-air! Bref, c’est selon moi le pays d’Amérique du Sud le plus dépaysant! Soyez prêt!

Un petit mais: les locaux sont un peu moins habitués aux étrangers et n’ont pas le sourire aussi facile qu’au Pérou. Je les trouve moins ouverts et moins faciles d’approche, disons. Si vous arrivez du Pérou, vous allez constater rapidement la différence! Dans tous les cas, n’hésitez quand même pas à discuter avec eux et donnez-vous le défi de les faire sourire, vous verrez qu’ils sont sympathiques si on prend le temps de les connaître! Faîtes attention, ils n’aiment pas du tout les caméras et appareils photos. Demandez toujours la permission avant de les photographier, car sinon vous risquez de recevoir une orange par la tête!!

Avertissements à prendre en compte:
***Vous devrez être capable d’endurer le froid. Les auberges n’ont pas toutes le chauffage et la nuit, il fait souvent près de 4 degrés à l’intérieur.
***Ayez l’estomac solide: La Bolivie n’est pas reconnue pour la bonne qualité de sa nourriture.
*** La majorité de votre séjour va se passer en altitude, dépassant les 3500 mètres. J’y suis restée deux mois et je peux vous dire que l’acclimatation ne se fait pas toujours si bien et que vous préférez avoir un bon manteau d’hiver et un excellent sac de couchage.
*** Les transports en autobus ne sont pas fiables: retard, bris en chemin, routes en mauvais état… Un trip de 12 heures peut vous en prendre le double, surtout pour aller en direction de l’Amazonie. Le mieux, c’est de prendre des vols internes, à moins que vous ayez la flamme de l’aventurier en vous!
***ROAD TRIP: si vous arrivez d’un autre pays avec une voiture louée (le 4×4 est recommandé, car les routes sont en mauvais état), et que votre plaque n’est pas bolivienne, il vous sera très difficile de trouver de l’essence. Pourquoi? Car les stations d’essence doivent posséder des permis pour vendre de l’essence aux voitures étrangères. Ils refuseront souvent de vous en vendre ou, s’ils acceptent, vous paierez vraiment plus cher – essayez de voir si vous pouvez économiser en payant en argent comptant. Et faites des réserves autant que vous le pouvez quand vous en trouverez une qui accepte!!!!
***Attention de bien choisir votre guide en cas d’expédition en montagne, en escalade ou autre. Vérifiez l’expérience et le professionnalisme de l’entreprise et l’équipement avant de partir.

MES TOP 5

Mon top 5 des activités en Bolivie:

  • Grimper le Huayna Potosi
  • Rouler en vélo sur la Route de la Mort
  • Road trip au Salar de Uyuni
  • Randonnée au parc National de Torotoro
  • Séjourner dans la communauté de Santiago de Okola près du lac Titicaca

Exemple d’un itinéraire de voyage de 3 semaines en Bolivie

Jour 1-3: La Paz et les environs (Route de la mort, Parapente, Cocoico, Escalade dans Aranjuez, Valle de la Luna)
Jour 4-5-6: Lac Titicaca: Séjour à Copacabana et Isla del Sol ou dans la communauté de Santiago de Okola
Jour 7: Retour à La Paz – Direction Cochabamba
Jour 8-9-10: Parc National Torotoro
Jour 11: Retour à Cochabamba – Direction Sucre
Jour 12-13: Sucre
Jour 14: Direction Uyuni
Jour 15-16-17-18: Salar de Uyuni, Lagunas Coloradas, Desierto de Dali et plus encore

Option 1: Continuer sa route vers le Chili et visiter San Pedro de Atacama

Option 2 : Retour vers La Paz et faire l’ascension du Huayna Potosi (3 jours)

Option 3: Escapade à Rurrenabaque en Amazonie (si vous n’êtes pas encore allé en Amazonie. Sinon, la rumeur dit que le côté Péruvien est réputé pour être encore mieux et plus beau…)

ENDROIT À VISITER

La Paz

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La ville, étagée entre les 3200 et 4000 mètres d’altitude, est vraiment impressionnante, car elle est au creux d’une vallée entourée de montagnes et de pics de neige. Il y a des points de vue magnifiques. Le transport en commun de prédilection: le téléférique! La Paz, c’est la ville pour faire la fête en Bolivie, parce que ça ne coûte vraiment pas cher ! Au début, ça peut être déroutant de débarquer à La Paz. C’est un labyrinthe. Le trafic est dense à toute heure, il y a beaucoup d’animation dans les rues, l’air est pollué et c’est un peu le chaos. Mais on finit par s’y habituer (ça m’a pris deux semaines) et à y dénicher des petites perles rares, des quartiers, des marchés, des cafés, des restos, des boutiques qui piquent notre curiosité.

*** Attention de ne pas confondre avec la vraie capitale de la Bolivie: Sucre. La Paz est sa capitale administrative.
*** En atterrissant à La Paz, vous arrivez en vérité dans le quartier El Alto, à 45 minutes de la ville. Vous avez deux options de transport coûtant environ la même chose, c’est à dire: vraiment pas cher (en vous recommandant la 2e pour la vue!):
1. prendre un taxi jusqu’à votre hôtel et être pris dans le trafic.
2. prendre un taxi jusqu’au téléférique, descendre à l’arrêt le plus près de votre hôtel et faire le reste à pied, ou prendre un autre taxi.
***Durant les heures de pointe, trouver un taxi est extrêmement difficile. S’y prendre avec au moins une demi-heure d’avance pour juste attraper un taxi.

 

Hébergement:

-Loky: Auberge sur plusieurs étages ayant des airs d’hôtel avec un bar tout en haut, offrant une vue spectaculaire sur la ville. Super bien situé au cœur de la ville et de l’action! Tous les soirs, le party dure jusqu’aux petites heures et la musique résonne dans toute les chambres. Les portes claquent, le va et vient est constant. Ambiance déchaînée assurée! Pour une nuit paisible, vaut mieux aller ailleurs. Je me suis aussi fait voler des vêtements, donc je vous conseille de garder un oeil sur vos choses.

-The Adventure Brew Hostel: Cette auberge est séparée en deux bâtiments: un plus calme qui a des airs de Bed and Breakfast(c’est là que j’ai préféré rester): moins de lits dans les chambres, propre, ambiance amicale et relaxe avec un petit resto-bar sur le toit et une belle vue. L’autre bâtiment est plus vivant: party dans la cour intérieure où se situe le bar, toutes les chambres donnent sur cette même cour et c’est plus bruyant, mais définitivement plus dynamique!

Activités:

-Planche à neige: Descendre les pentes d’un glacier à partir de 4500 à 5000 mètres d’altitude. On nous amène en voiture en bas des pentes du glacier. L’ascension se fait à pied avec un sac à dos et la planche à neige sur le dos. Montée d’une heure/ 45 minutes pour 1 minute de descente. Les conditions étaient moyennes quand j’y suis allée: neige granuleuse ou glace. C’est surtout pour les amateurs de planche à neige qui ont très très envie de descendre un glacier pour la première fois de leur vie, autrement ce ne sera pas la descente du siècle. (J’ai fait cette activité avec la compagnie Snowrush.)
***Il faut être en excellente forme physique, car monter avec la planche sur le dos jusqu’à 5000 mètres, c’est pas facile!

-Marcher dans la ville et prendre le téléférique: N’hésitez pas à prendre un tour guidé. J’y suis allé avec La Paz on foot et j’ai adoré! Pas cher et pertinent! Il y a suffisamment de choses à voir pour explorer pendant trois jours! Allez au marché des sorcières, un endroit très touristique, mais fascinant! On peut y trouver des choses vraiment bizarres comme des squelettes de lama et des potions louches! Les Boliviens sont très superstitieux et ont toutes sortes de rituels intéressants à découvrir! Posez des questions aux « sorcières »! Ouvrez l’œil pour acheter des vêtements en laine d’alpaga. C’est en Bolivie qu’ils sont les plus abordables. Il s’en vend partout au centre-ville. Passez par le quartier de Sopocachi, un quartier riche, où on retrouve des petits cafés européens et des super resto! C’est l’endroit parfait pour prendre une pause de l’agitation du centre-ville!

-Escalade dans Aranjuez: Vous aurez une vue de fou sur la ville! Si vous avez votre équipement, allez-y par vos propres moyens(déjà des ancrages), un autobus local peut vous y conduire – informez vous à votre auberge de jeunesse -. Le trajet dure environ 45 minutes. Pour ma part, je n’avais pas mon équipement, j’ai donc fait affaire avec la compagnie AndesXtremo, qui sont de jeunes guides dynamiques, professionnels et fiables. Je les recommande.

-Parapente: C’est une super expérience qui vous donnera des frissons et une vue hallucinante !!! Vous irez jusqu’à 5000 mètres d’altitude! ***Attention aux cœurs sensibles, j’ai vomi en plein vol! Très drôle! (Mais ça ne veut pas dire que ça va vous arriver! Le guide n’a jamais vu quelqu’un vomir autant que moi. Et non, je n’avais pas pris une brosse la veille!)

-Rappel sur un building comme un super héros: Pour une bonne dose d’adrénaline, c’est l’activité idéale! C’est la compagnie Urban Rush Bolivia qui organise le tout. Vous pouvez aussi demander qu’une part de la descente soit carrément de la chute libre!!!

-Marché sur plusieurs étages: Pour un gros repas économique et beaucoup de choix, il faut aller au Mercado Lanza. Essayez aussi les smoothies servis dans les sacs de plastique!

-Combat de lutte, cholitas: On peut croire qu’il s’agit d’une attrape touristique, mais je vous le confirme, c’est vraiment divertissant. C’est un show de lutte – donc arrangé d’avance – où des femmes habillées selon la tradition, des cholitas, avec leurs grosses robes, se battent, se sautent dessus, s’en prennent même à des hommes! Elles sont là pour dénoncer la violence envers les femmes en Bolivie. Au départ, elles ont commencé à s’entrainer pour apprendre à se défendre, puis le concept est devenu très populaire. Elles ne sont pas exploitées, elles ont choisi de leur plein gré de devenir lutteuses, et ont toutes un travail à côté. Il faut y aller dans le but d’encourager ces femmes, ce qui vous donne une occasion parfaite pour sortir en gang, faire la fête en applaudissant les concurrentes et en huant leurs adversaires. (N’hésitez pas à réserver via votre auberge de jeunesse! ) C’est trillant et parfois très confrontant.

– Route de la mort: ** Soyez à l’aise de conduire un vélo. **C’est un must à faire en Bolivie! Il s’agit d’une descente à vélo de montagne sur un parcours dénivelé de 3000 mètres, sur la route la plus dangereuse du monde à ce jour, en profitant d’un panorama extraordinaire. Cette activité présente des risques considérables, dû aux falaises de plusieurs centaines de mètres qui bordent la route. Des touristes et des locaux y meurent chaque année dans des accidents. Il faut être vigilant, prudent et à l’écoute de ce que vos guides vous diront.
*** Assurez-vous que la compagnie avec laquelle vous faites affaire soit responsable, ait du matériel impeccable et des guides expérimentés. N’hésitez pas à payer un peu plus cher, pour plus de sécurité. J’y suis allé avec la plus chère: Gravity, mais chaque jour, ils vérifient la condition de leurs vélos – notamment des freins!- (excellente qualité, vélo de pro) et renouvellent entièrement leur stock de vélo chaque année.

-Vale de la Luna: On a l’impression de marcher sur la Lune, c’est un endroit magnifique! On peut y aller en transport en commun: environ 45 minutes. Prévoir une journée, parce qu’il y a de belles randonnées à faire sur place.

Huayna Potosi - L'expédition

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C’est une expédition idéale pour être initié à l’alpinisme en atteignant un sommet de 6088 mètres. Les amateurs de montagne et d’alpinisme avec un minimum d’expérience seront aussi très heureux! Soyez en bonne condition physique! Il s’agit d’une montée sur deux ou trois jours. Je vous déconseille le deux jours (taux de succès très très bas, car le corps n’a pas le temps de s’acclimater) et je recommande fortement le trois jours. ** Assurez vous d’avoir passé un minimum de 10 jours à La Paz ou d’être resté dans une ville à un minimum de 3500 mètres et plus. Sinon, votre corps aura beaucoup de mal avec l’altitude en montagne et il y a un danger pour vous. Le Huayna Potosi est réputé pour être le sommet de 6 000 mètres le plus facile et accessible au monde. Il ne requiert aucune formation préalable. Encore une fois, magasinez et choisissez une bonne compagnie: guides certifiés, expérience sur cette montagne, équipement de qualité, à vérifier avant de payer -, la nourriture fournie/capacité d’accommoder les allergies, si tel est le cas.

Voici un aperçu de l’expédition:

Jour 1: Arrivée à 4750 mètres d’altitude en voiture au camp #1, pratiquer la technique d’escalade de glace avec crampons et piolets aux alentours, marcher en cordée, techniques de bases d’alpinisme, OBJECTIF: acclimater le corps, tester les apprentissages, dormir au camp #1

Jour 2: Randonnée normale en bottes de treck(pas de glace) jusqu’à 5300 mètres jusqu’au camp #2. En général, arrivée en milieu d’après-midi. Le reste de la journée est consacrée à la relaxation. Souper léger sur place par des cuisiniers. 18h: dodo (ou plutôt tentative de dodo, il fait très froid). Minuit: réveil.

Jour 3: Départ 1h00 du matin. Ascension jusqu’à 6088 mètres, donc près de 800 mètres de dénivelé. Lampe frontale, piolets dans les mains et bottes d’alpinisme. Aux environs de 5600 mètres à l’occasion du premier et seul passage d’escalade de glace, beaucoup de gens abandonnent, car cela demande une force physique importante et qu’ils sont fatigués. Après, c’est de la marche sur glace en cordée. OBJECTIF: arriver au sommet pour le lever du soleil.

Mon impression: plus gros défi physique et mental à vie. J’ai vraiment dû puiser dans des réserves d’énergie inconnues et rassembler tout mon courage jusqu’à la fin – honnêtement, c’était ultra difficile pour moi, mais j’ai trippé de fierté de l’avoir monté et ça valait assurément tous mes efforts! *À noter que cela faisait déjà un mois que je vivais au dessus des 3500 mètres d’altitude et cela ne m’a pas empêcher de subir les conséquences de l’altitude sur mon corps!

***Les expéditions en altitude et la réaction de chacun n’a aucun rapport avec la forme physique, car l’altitude affecte tout le monde différemment, et ce, de jour en jour. C’est imprévisible. Vous pourriez avoir grimpé une fois jusqu’à 5000 mètres les deux doigts dans le nez, puis ne pas y arriver du tout la fois suivante. J’ai appris dans cette expédition une bonne leçon d’humilité. J’étais la plus en forme de mon groupe et j’ai peiné à terminer, je suis arrivée en dernier. Et un autre garçon du groupe a trouvé ça hyper facile. Donc c’est tout à fait aléatoire!

*** Faire attention, certains guides veulent faire abandonner leurs clients dans la dernière journée d’ascension pour rentrer plus vite et être payés quand même. Faire confiance à vos feelings dans ces situations, parfois, leurs conseils ne sont pas à remettre en question, mais d’autres fois, oui.

*** Option pour les alpinistes aguerris: l’Illimani! Superbe montagne qu’on peut voir depuis La Paz à 6438 mètres d’altitude. Pour les alpinistes avancés seulement!

Lac Titicaca

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Ce lac immense à 3812 mètres d’altitude n’est pas exceptionnel à mon avis, excepté qu’il soit justement immense et en altitude. J’avais l’impression de regarde un lac du Québec tout simplement! MAIS!

Ce qui vaut le voyage jusque là, et c’est mon gros coup de coeur: c’est de rencontrer les gens qui vivent aux abords du lac, à Santiago de Okola, pour comprendre leur mode de vie, leurs traditions et leur rapport à la nature. Ce sont les seuls Boliviens avec qui j’ai établi une véritable connexion.
Je ne suis pas allé à Cochabamba, ni à Isla del Sol, qui sont normalement les points touristiques à voir. Moi j’ai séjourné dans la petite communauté de Santiago de Okola, pendant 3 jours, chez l’habitant à vivre selon leur mode de vie: que ce soit, marcher dans les sentiers, tour de chaloupe pour pêcher, tisser, cuisiner, récolter, relaxer, vivre avec eux leur quotidien, manger comme une reine!!!! La bouffe est excellente! Communauté quasi auto-suffisante, ils se nourrissent de ce qu’ils cultivent! Ils ont une page Facebook: vous pouvez leur écrire, -ils parlent quelques mots anglais et leur langue principale c’est le Quechua et non l’espagnol- mais on finit toujours par se comprendre par le langage des signes! Vous pouvez aussi essayer de booker un trip par le biais de La Paz on foot!
*Aucun transport ne peut vous y conduire, il faut louer un véhicule, ou tenter d’y aller en voyage organisé par La Paz on foot.

Coroico

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Village situé dans les Yungas, perché sur une colline au milieu d’une grande vallée et dans un décor de fou. C’est un endroit où il fait bon ce promener, relaxer et c’est idéal pour prendre une pause du froid et de l’altitude, car le climat y est tropical.
Brin d’histoire: autrefois, la seule route pour s’y rendre était la route de la mort, servant à approvisionner La Paz en fruits et légumes (car à La Paz, rien ne pousse, alors que dans les Yungas, les champs de légumes et de fruits sont partout) et c’est pour cette raison qu’elle était très empruntée. Maintenant, une nouvelle route a été construite, sécuritaire, donc c’est plus facile de s’y rendre.

Activités:

-Visiter la communauté afro-bolivienne: Au village de Cocaña, apprenez le procédé de culture de la feuille de coca. Ils sont tellement gentils et accueillants! Vous devez y aller par vos propres moyens, il n’y a pas de transport en commun. Peut-être vous informer auprès de La Paz on foot pour voir s’ils organisent des voyages.

-Randonnées pédestre

-Rappel et canyonning: attention de bien choisir votre compagnie, elles ne sont pas toutes recommandables. J’ai eu une mauvaise expérience et j’ai dû mettre fin à la sortie, car je n’avais pas suffisamment confiance en l’expérience des guides.

Parc National de Torotoro

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Un incontournable de la Bolivie: le Parc national Torotoro, situé à 140 km au sud de Cochabamba veille à la protection de plus de 2500 empreintes de dinosaures, datant de 120 millions d’années. Je ne suis pas fan de dinosaures, ce n’est pas un sujet qui me passionne particulièrement, mais cet endroit est absolument fascinant et magnifique!!! J’ai vu des traces de dinosaures par dizaines et j’ai fait des randonnées qui mènent à des points de vue splendides sur le canyon. Vous devez compter trois jours complets sur place pour apprécier cet endroit, voire plus, en excluant le transport.
Le parc est accessible par transport organisé en mini-bus nécessitant environ 5 heures de route depuis Cochabamba.

** On marche beaucoup. Il y a une grande palette de tours offerts, pour tous les goûts, allant d’un niveau facile à difficile, avec même un peu d’escalade, si vous le désirez! Si votre mobilité est réduite, il ne sera pas possible pour vous d’apprécier pleinement le parc.

Hébergement:

-Santa Barbara: petit hôtel propre et joli dans le village de Torotoro à côté du parc.

Activités:

-Dès votre arrivée, il est important d’aller à l’office touristique pour prendre toute l’information sur les tours du lendemain et surlendemain et de réserver votre place.(Il n’y a pas d’agence de voyage qui vous permette de le faire à distance ou en avance. Cela vous assure de la compétence des guides et évite les arnaques.) Vous devrez acheter un permis qui vous autorise un accès au site durant un certain nombre de jours. Le matin de votre randonnée: rejoignez tout le monde devant l’office touristique pour former des groupes de 6 personnes maximum pour payer un guide à tarif fixe, en vous séparant les frais. (C’est obligatoire d’avoir un guide, on ne peut pas aller dans le parc par soi-même.) Il y a des frais de transport si vous ne possédez pas de voiture. Tous les tours étaient supers et sont variés: grottes, canyoning, chutes d’eau, baignade, empreintes de dinosaures, points de vue et formations rocheuses impressionnantes sont au menu. Dans tout les cas, le paysage est superbe, et plus le tour est long, plus vous en aurez pour votre argent ! Ne manquez pas la randonnée qui vous amène à la plateforme qui donne au-dessus du canyon, un point de vue à couper le souffle!

Sucre

Capitale de la Bolivie à 2810 mètres d’altitude. Jolie comme tout, calme et propre! Tous les bâtiments sont blancs, l’architecture de style colonial est belle à découvrir au fil des coins de rue. Beaucoup de touristes y vont pour prendre des cours d’espagnol. Il y fait plus chaud qu’à La Paz. Deux jours c’est bien, le temps de relaxer, mais pour suivre des cours cela peut aller jusqu’à deux semaines. Des gens y restent des mois même! Il y a plein d’étudiants, de jeunes dans la ville et d’expatriés. De nombreux petits cafés et resto à découvrir. C’est une ville très vivante culturellement parlant, et où il fait bon vivre.

Hébergement:

– KulturBerlin: Le cachet de cette auberge a été parfaitement conservé: des vieux coffres, des carrelages noir et blanc, portes vénitiennes, plancher de bois, c’est vraiment très joli! Les chambres et salles de bain sont immenses, propres et donnent envie de rester! En fait, on pourrait très bien y habiter, l’ambiance est cool, les voyageurs y sont matures et respectueux. On s’y sent bien. Une grande cour intérieure rassemble tout le monde quand c’est l’heure de manger. Il a des partys au petit resto-bar de l’auberge, mais pas trop, juste assez. Vous trouverez aussi d’autres auberges en ville très facilement!

Activités:

-Marcher dans la ville et profiter de son ambiance décontractée et artistique, découvrir les cafés, les restaurants.

-Prendre des cours d’espagnol. Rester à l’affut des annonces affichées à l’auberge de jeunesse.

Potosi

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Je vais être très franche: la ville (située à 4070 mètres d’altitude, étant une des plus haute au monde) n’est pas très belle, et n’a pas grand chose à offrir. L’activité qui amène les gens ici, c’est la visite très controversée de la mine d’argent, pour ses conditions de travail plutôt misérables. Passez votre chemin si la descente dans la mine ne vous intéresse pas particulièrement. Depuis des générations, les hommes travaillent dans la mine pour arriver à faire vivre leur famille, car c’est leur seule option. Beaucoup y sont morts suite à des problèmes respiratoires qu’ils développent dans la mine, et pourtant, génération après génération s’y engouffre. Leur espérance de vie les mène à 45 ans en moyenne. Autrefois, la mine était prolifique et la ville porte encore les traces de ce riche passé, mais maintenant, l’ambiance est triste et sombre.

Hébergement:

-Casa De Huespedes La Vicuña: Jolie auberge avec une cour intérieure. Très propre. On y vend de la bonne nourriture, l’ambiance est relaxe, et la communauté hippie et reggae rappelle la vie de bord de mer. Un contraste avec la ville!

Activités:

-Visite de la mine: Pour des raisons de santé (je suis asthmatique et j’étais fiévreuse ce jour là) et éthique, je n’ai pas participé à la visite. Voici ce que j’en sais: On peut réserver avec l’auberge de jeunesse, qui passe par un mineur ou sa famille pour amener des visiteurs (les touristes doivent apporter des cigarettes et des feuilles de coca aux mineurs pour les remercier). Mais éviter les agences de voyage dans la mesure du possible. La poussière dans l’air contient de la silice et tous les visiteurs doivent porter un masque pour se protéger(le masque qui vous protège réellement coûte très cher). Beaucoup de gens vont acheter des bâtons de dynamite, que les mineurs font ensuite exploser pour eux – ce qui rend la visite très dangereuse, car les bâtons sont faits maison -.

Pourquoi faire cette visite? Pour tenter de comprendre la réalité des mineurs, et apprendre sur l’histoire de cette région: les mineurs travaillent de longues heures (du lever du soleil, jusqu’au coucher), depuis un très jeune âge, ils ne mangent souvent que des feuilles de coca durant la journée pour couper leur faim, ne voient pas vraiment la lumière du jour, travaillent dans des corridors étroits dans des positions difficiles et non sécuritaires, ils doivent pousser des charriots très lourds. Cette visite vous plongera donc dans leur réalité difficile et comporte un risque pour votre santé, quant à l’air toxique que vous allez respirer. On doit couvrir nos vêtements et porter un masque qui filtre l’air ambient et certains jettent leurs vêtements après la visite pour ne pas contaminer leur valise/sac à dos. À vous de juger.

Salar de Uyuni

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À 3670 mètres d’altitude, la ville d’Uyuni n’a rien de spécial en tant que tel, excepté pour ses alentours ! Ne faites donc pas d’arrêt dans la ville et filez tout droit vers le fameux Salar de Uyuni, qui est un incontournable de la Bolivie. Des gens viennent jusqu’en Bolivie rien que pour le voir et le prendre en photo. C’est un désert de sel, à perte de vue, qui semble surréel ! C’est de loin, le plus beau paysage que j’ai vu de ma vie. (Attention, le phénomène de la fine couche d’eau au sol ne se produit qu’un mois par année seulement. Ne vous inquiétez pas, même sans eau, le désert est absolument grandiose!). Pour vous éviter de mauvaises surprises, je vous conseillerais de réserver votre tour du Salar de Uyuni à partir de La Paz. – Vous pouvez bien sûr vous y rendre par vos propres moyens*** et réserver sur place (moins cher), mais souvent, les auberges sont pleines et les tours aussi. Vous risquez de devoir patienter jusqu’à ce qu’une place soit enfin libre.

***Prenez le temps de réfléchir à votre destination après le Salar de Uyuni, car on peut vous proposer de terminer le tour au Chili (San Pedro de Atacama). Et le coup d’œil à San Pedro de Atacama vaut un détour de quelques jours si, en plus, vous décidez de poursuivre au Chili! Et inversement, beaucoup de gens le font en partance du Chili et terminent au Pérou.

Activités:

-Tour du Salar de Uyuni et des Lagunas: À faire dans sa vie, absolument!!!! Les paysages sont magnifiques, inoubliables, il me manque de mots pour exprimer la beauté des lieux. (J’ai fait ce tour par mes propres moyens, en road trip, et vous donne mes conseils à ce sujet plus bas. ***) Voici ce que je sais du tour, d’après ce que d’autres touristes m’ont dit: il s’agit d’une expédition de plusieurs jours (3 à 4 jours en général) en 4×4, donc en petits groupes. La route et les points de vue sont incroyables. C’est un tour purement contemplatif. Vous avez plusieurs arrêts par jour, vous sortez prendre une photo – il fait froid et vente beaucoup-, vous ne restez donc pas longtemps dehors, et repartez de plus belle. L’horaire est prédéterminé et suivi à la lettre, ne vous laissant peut-être pas la liberté de profiter de chaque endroit aussi longtemps que vous l’auriez voulu, mais du moins, vous l’aurez vu!!! L’hébergement se fait dans les guesthouses se trouvant sur la route. La première nuit, vous dormirez à 4800 mètres d’altitude. Le tour vous mène parfois à des hauteurs de 5000 mètres. Apportez un manteau d’hiver.

***Conseils pour faire la visite du Salar de Uyuni par vous-mêmes: Par expérience, je vous recommande d’être ULTRA bien équipés/préparés. Il n’y pas d’épicerie ou de restaurants dans les environs. Prévoyez 5 à 6 jours d’autonomie en nourriture et en eau. Faites des provisions d’essence avant d’arriver. La nuit, la température avoisine -15 à -20 degrés l’hiver. Si vous décidez de faire du camping – et que vous êtes donc des durs à cuire-, ayez le meilleur sac de couchage de votre vie et une tente bien ancrée dans le sol, car il vente beaucoup. Et si vous êtes en saison haute et peut-être même en saison basse, les auberges seront pleines à craquer. Vous ne pourrez pas vous présenter sans réservations. Sauf s’il s’agit d’une situation extrême: il nous est arrivé de nous présenter dans une auberge, car il faisait trop froid (-25 degrés), et ils ont consentis à nous laisser dormir dans un local désaffecté.

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